美最高法院受理案件,决定社交媒体是否可以审查用户

美国最高法院日前同意对一宗受到广泛关注的案件举行听证会,两位原告因制作和传播被认为内含骚扰和威胁言语的一段视频而受到一家公共电视网络的处罚。这起案件的判决将决定,用户是否可以以言论自由为由对社交媒体平台提出挑战。

原告之一杰西·梅伦德斯(Jesus Melendez)曾是纽约曼哈顿社区网络(MNN)一位撰稿人(内容制作者),在2012年因骚扰一名员工而被MNN停止供稿。他后来制作了一段视频,内含骚扰和威胁MNN及其工作人员的言语。作为回应,MNN禁止该视频继续播放,因为这违反了该网络对骚扰的零容忍政策。梅伦德斯和他的助手迪迪·哈莱克(DeeDee Halleck)依据美国宪法第一修正案对MNN提出了索赔起诉。案件的核心在于,公共电视网的私营运营方是否可以被视为政府行为者,政府行为者可以因违反美国宪法第一修正案而被起诉。

本案可能会对社交媒体和其他媒体平台产生更广泛的影响。美国最高法院的广泛判决可能会导致美国最大的一批科技公司面临关于宪法第一修正案的诉讼。这可能会影响Facebook、Twitter和谷歌等公司控制其平台上内容的能力。美国国会议员正呼吁加强监管,而左翼和右翼活动人士则围绕审查和骚扰等相关问题展开争论。

从表面上看,这起案件与社交媒体毫无关系,案情涉及公众接入电视与两位原告。两位原告梅伦德斯和哈莱克声称他们之所以受到处罚,是因表达政治观点和提出了批评该网络的观点。

但MNN律师认为,该案值得审理,其判决结果将能够为关于社交媒体公司对自己平台内容是否加强监管的争议寻找答案。

尽管美国宪法第一修正案的目的是保护公民免受政府限制言论的企图,但在某些情况下,私营公司可能要承担关于第一修正案的责任。MNN的律师提出的理由是,社交媒体公司显然不是政府行为体。但在提出这个问题时,他们为最高法院提供了一个发表意见的机会。

如果MNN遭到不利判决,那么该公司希望法庭考虑更广泛的影响,即这样的判决可能会让社交媒体公司面临关于宪法第一修正案的诉讼,迫使它们自我限制,不去控制平台上的内容。

不过,一些观察人士表示出谨慎的态度,称法官不太可能以对社交媒体公司产生重大影响的方式做出裁决。