比尔盖茨追忆保罗艾伦:一生都在改变世界

在与癌症缠斗数年后,微软联合创始人保罗·艾伦(Paul G. Allen)于当地时间周一在西雅图去世,死于非霍奇金淋巴瘤并发症,享年 65 岁。微软另一位联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)撰文追忆二人往昔。

艾伦和少年时代的玩伴比尔·盖茨于 1975 年共同创立了微软公司,「Microsoft」的公司名正是出自他手。艾伦负责了微软公司前八年的技术运营,是少数几个创造了 MS-DOS、Word 等早期软件的人,这些软件最终掀起了一场个人电脑革命,也让微软成为了时代的弄潮儿。

1983 年,公司创立八年后,艾伦被首次诊断出患有霍奇金病,他与比尔·盖茨也渐生嫌隙、关系恶化,黯然辞去了在微软的日常职务,不过依旧留任微软董事会直至 2000 年。

离开微软后,艾伦依然在多个领域发光发热,福布斯的数据显示,在去世时他已经坐拥 203 亿美元的身家。艾伦创立了投资公司 Vulcan,几十年来在慈善事业上投入了 20 多亿美元。他还是一位狂热的体育迷,拥有 NBA 波特兰开拓者队和 NFL 西雅图海鹰队,除此之外,他还是一位摇滚爱好者。

下面是比尔盖茨发布的文章:

保罗·艾伦(Paul Allen)去世了。他是我最早结识的朋友之一,也是我的第一个生意伙伴。我想向他的姐姐乔迪(Jody)和家族成员,以及他在世界各地的众多朋友和同事致以哀悼。

我七年级时遇见保罗,这改变了我的人生。

我立刻感到很佩服他。他在学校比我高两个年级,个子特别高,是个众所周知的计算机天才(后来,他又留了一款很酷的胡子,我从没在这点上超过他)。我们开始在一起混,特别是在我们的学校有了第一台电脑之后。我们几乎把所有闲暇时间都消磨在任何我们可以接触到的电脑上。

这是我们在学校时的样子。左边是保罗,中间是我们的朋友瑞克·韦兰(Ric Weiland),右边是我。

保罗预见到计算机会改变世界。即使还在高中,在我们中还没人知道个人电脑是什么之前,他就预测到计算机芯片会变得超级强大,而且最终会带来一个崭新的行业。我们一起做的所有事情,都是基于他的这一洞察力。

事实上,没有保罗,微软永远不会诞生。1974年12月,我和他都住在波士顿一带,他在工作,而我在上大学。有一天他来找我,坚持要带我去附近的一个报摊。当我们到了那儿,他拿给我看1月份的《大众电子》(Popular Electronics),封面上是一台名为Altair 8800的新电脑,由一个强大的新型芯片驱动。保罗看着我说:“这居然在没有我们的情况下发生了!”那一刻标志着我大学生涯的结束,以及我们新公司微软的开始。它的发生都是因为保罗。

作为我的第一个搭档,保罗设定了一个很少有人能企及的标准。他思想开阔,还有一种特别的能力,能用简单的方式解释复杂的问题。由于我幸运地在如此年轻的时候就认识了他,所以我领先于全世界其他人发现了他的这个才能。青少年时期,我在所有事物里尤其对汽油感到好奇。“精炼”是什么意思?我向我所认识的最有学问的人请教。保罗以一种超级清晰又有趣的方式做出了解释。这只是我们在之后几十年中进行的许多具有启发性的对话之一。

保罗比我酷。他十几岁时迷上了吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix),我还记得他为我表演《你有经验吗?》(Are You Experienced?)。当时我对一切都没什么经验,而保罗想要和我分享这些动人的音乐。他就是这样一种人,热爱生活和身边的人,大家也看到了这一点。

体育是另外一项保罗喜欢与朋友分享的个人爱好。在随后几年里,他会带我去看他钟爱的波特兰开拓者队的比赛,并且耐心地帮助我看明白球场上发生的一切。

想到保罗,他在我的记忆中是一个充满热情的人,十分看重家人和朋友;他还是一位杰出的技术专家和慈善家,想要成就伟大的事,并且做到了这一点。

保罗应当活得更久一些,他一定会充分利用这些时间。我将非常地怀念他。