暗网是什么?

近些年来毒品交易网站“丝绸之路”的两度兴衰给暗网(Dark Web)蒙上些许神秘色彩。最近有新闻机构把暗网描述成“一个巨大的秘密网络黑社会”,规模“占到整个互联的90%”。

事实上暗网的规模并不大,它是由那些允许用户保持匿名的网站组成,并且需要特定的软件才能进行访问。你无法通过谷歌搜索到这些网站,它们没有被搜索引擎收录。匿名是暗网的统一特点,其作用正如你所想象的那样,从相对良性的机密文件和加密货币到罪恶的儿童色情和毒品销售,五花八门。

暗网由不同的部分组成,访问它们需要使用不同的服务,其中你听说过的最有可能就是 Tor。Tor 浏览器基于 Mozilla 的火狐浏览器开发,然而,跟普通的浏览器不同,Tor 浏览器可以让你连接到 Tor 网络,并访问那里的暗网网站。除此之外,你还可以使用其他服务,比如说 I2P(Invisible Internet Project)。

Tor 不会让你的设备直接连接到你要访问的网站,而是通过一系列中继服务器进行转发,并对每一个步骤进行加密。Tor 是“The Onion Router”(洋葱路由器)的缩写,你可以把它的转发机制想象成洋葱一层一层的结构。Tor 项目把自己的路由过程比作走随机的之字形路线,而不是从你家直接开车前往目的地,这样别人就更难追踪到你。

暗网占整个互联网的比重非常小,连0.1%都不到。网络安全研究员Nik Cubrilovic最近在数以百万计的普通网站中,只发现了不到10000个应用了Tor。